引體向上一二一,人猿寶寶運動課 START!

臺北市立動物園內,今年六月初誕生、由人工哺育的紅毛猩猩寶寶「秀彩」,轉眼間已經三個月大,成長速度驚人,除了能坐能爬外,保育員也開始著手為寶寶轉換食性,以一日三餐的奶水搭配由地瓜、南瓜、紅蘿蔔、本島萵苣等蔬菜打成泥的副食品。平時保育員也會切紅蘿蔔條或菜葉,讓「秀彩」放進嘴裡吸吮,藉此訓練咀嚼能力,儘管「秀彩」目前尚未長出牙齒,然而一遇到喜歡的蔬菜,依然是吸得津津有味。

除了營養均衡的每日三餐,體能訓練是「秀彩」另一項不容錯過的重要日課。野外的紅毛猩猩寶寶大約在三、四個月大時,就有能力緩慢移動,此時幼猿下肢的肌肉尚未茁壯,主要藉由雙臂和手指來抓握攀爬;野生的紅毛猩猩媽媽會耗費多年時間,手把手教導孩子穿梭樹林的技能,研究人員甚至曾經觀察到圈養族群裡,有紅毛猩猩媽媽會嚴格扳開孩子緊扒的手指,將其從懷裡移至攀爬架上,鍛練幼猿手臂的肌耐力,培養「猿生」必備的生存技能。

保育員模仿紅毛猩猩媽媽的指導原則,在欄舍內搭製木棍、掛繩及網目,作為「秀彩」攀爬的教具。「秀彩」每天必須透過肢體練習,以手指緊抓掛繩、木棍,在半空中運用背肌和二頭肌對抗地心引力,上進的「秀彩」甚至會奮力抬起雙腿試圖勾住繩索,當耐力到達極限,便發出小小的叫聲,讓保育員趕緊伸手接住牠。有時「秀彩」會因為保育員就近身旁,鋪墊在下方的柔軟嬰兒床墊使牠備感安心,於是迅速放棄堅持,直接鬆手倒回毛毯和棉被之中;偶一為之,「秀彩」也會賣力到連奶都來不及喝上一口,便用光精力窩在保育員懷裡呼呼大睡。

保育員透露,目前「秀彩」的攀爬程度相當於幼猿四個月大的能力,儘管腳的抓握尚不成熟,時常上得了網目卻下不來,但已經是進度超前的資優寶寶。透過這些體能訓練課程,保育員期盼「秀彩」能在滿六個月之際學會獨立移動,盡早回歸到媽媽「可秀」身邊,共同展開群體生活。

根據研究,野外的紅毛猩猩通常至七、八歲才會徹底脫離哺乳期,從母親身邊獨立。比起其他野生靈長類,紅毛猩猩的童年期異常漫長,繁殖速度因而緩慢,同時熱帶雨林的開發更導致紅毛猩猩族群大量消失,動物園在分享「秀彩」成長過程的同時,也邀請大家藉此一同關注紅毛猩猩在野外所面臨的生存危機。

10/4適逢「世界動物日」與「國際動物園保育員日」,臺北市動物保護處與臺北市立動物園為響應對動物福祉的重視,將於10/1在動物園內舉辦「世界動物日」活動,透過精彩表演、保育市集、野台開講、手作工坊,歡迎大小朋友一起瞭解我們周遭的野生動物朋友,學習尊重自然生態,共構一個人類與動物友善相處的美好環境!

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