最早的牙齒發現於4億年前,它們是從鱗片進化而來的。

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據悉,通過歐洲同步輻射光源(ESRF)強大的X射線成像技術,來自瑞典的科學家們終於搞清楚了人類牙齒的起源。通過對一種4.09億年前的五加魚化石進行三維成像分析,科學家發現這種古老的魚具有完整的牙齒序列,看起來與現代牙齒非常相似。

最早的牙齒發現於4億年前,它們是從鱗片進化而來的。

牙齒的進化起源

化石研究證明,最早的牙齒出現在脊椎動物中。那麼,脊椎動物是什麼時候出現的呢?大約5.4億年前,地球上爆發了一起生命懸案——寒武紀生命大爆發之謎。90%以上的多物種生物在短短的2000萬年間出現,開啟了快速進化之路,脊椎動物誕生了。

最早的牙齒發現於4億年前,它們是從鱗片進化而來的。

發現最早的脊椎動物出現在5億年前。然而,一開始,它們並沒有起源,它們仍然需要海綿作為身體的主要部分,但從中長出了一條脊索。後來,就是這種不起眼的動物,慢慢進化成了魚類、兩棲類、鳥類、爬行類、哺乳動物等的祖先。,包括人類。

然而,通過化石分析,科學家們也發現了一個問題。雖然牙齒是脊椎動物的特徵之一,但實際上早期的脊椎動物是沒有牙齒的,因為很多寒武紀的脊椎動物化石表明早期的脊椎動物沒有上下頜,這意味著它們根本不可能進化出牙齒。他們吃東西的方式是在水中過濾食物。

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由此,科學家們找到了新的研究方向。要想搞清楚牙齒到底是怎麼出現的,就需要找到地球上最早的有頜動物,通過儀器檢測,搞清楚它們是否長出了牙齒。起初,科學家認為最早的頜類動物來自泥盆紀。

通過化石分析,來自泥盆紀的古魚類化石的牙齒已經普遍出現,尤其是龜,在泥盆紀非常繁盛。它們的脊椎發育已經非常完美,牙齒也非常鋒利。其實,甲魚只能算是牙齒進化過程中的一個過渡環節,因為它們所謂的「牙齒」只是兩對骨頭,並不是真正的牙齒。

最早的牙齒發現於4億年前,它們是從鱗片進化而來的。

地球上出現真正的脊椎動物是不是過了一億多年才有牙齒?帶著新的疑問,科學家們開始研究牙齒的進化。直到前段時間,捷克出土了一個原始的有頜動物化石,發現它來自4億多年前的志留紀。通過X射線成像技術,科學家發現了它體內的「牙齒」,解開了困擾多年的謎團。

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新的問題依然存在。

找到最早的有牙齒的脊椎動物只是開始。真正的問題是牙齒是從古代魚的鱗片進化而來,還是從魚的嘴巴進化而來。發現最早的頜類動物出現在4.25億年前,而最早的牙齒出現在4.1億年左右。那麼,在短短1000多萬年的時間里,頜類動物發生了什麼,導致它們擁有了牙齒?

過去科學家的主流觀點是牙齒是由古代魚類的鱗片進化而來的,因為直到今天,在一些海洋生物中,它們的鱗片看起來仍然像牙齒,它們的結構與牙齒相似。

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因此,科學家推測,或許在進化過程中,一些鱗片在幫助頜類動物進食的過程中變成了牙齒。然而,這項新的研究發現,棘胸魚的牙齒來自它們的皮膚,因為通過化石分析,發現它們嘴邊緣的下顎非常堅硬,它們與下顎外層皮膚上的成分相似。

這意味著最早的牙齒很可能是長在古代魚類的皮膚上,然後進化生長在口腔內側,成為今天的樣子。但是,這里也出現了一個新的問題,那就是既然棘胸魚比烏龜早出現了幾千萬年,為什麼烏龜的牙齒似乎還處於初生階段?

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一些科學家推測,也許牙齒是單獨進化的,一部分來自嘴外側的皮膚,一部分來自身體上的鱗片。畢竟海龜被認為是鯊魚的祖先,如今在很多鯊魚的鱗片上都發現了類似牙齒的盾鱗。

一些研究人員認為,也許最早的棘胸魚進化成了爬行動物和哺乳動物,而來自泥盆紀的頜類動物,如海龜,則進化成了其他海洋生物。至於答案是什麼,還需要進一步的研究來揭曉。讓我們拭目以待!

參考新聞

科技日報7月15日文章《X射線成像技術發現牙齒起源於4億年前的五加魚》

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