河狸的築壩日常-鍛練保育員體能

臺北市立動物園溫帶動物區的河狸,傳說中的築水壩高手,每到黃昏就有機會看到牠們展現泳技、啃咬木頭、蒐集巢材鋪床。但河狸除了特殊的生活習性,天氣涼爽或是戶外溫度比河狸洞低時牠們會在星空下露營,偏偏牠們構築的露營平臺位在下水池頂部,讓保育員清理場地的困難度變得更高,因為清洗水池時在排掉水後,還得搬樓梯才搆得到河狸的露營平臺。

白天走進河狸活動場前為防止反光而設的迷彩帳裡,通常只見河狸在洞裡呼呼大睡,因為河狸是夜行動物,白天幾乎都是在河狸洞中補眠,想看牠們悠哉地在水池裡游泳,在下午3點半之後河狸開啟活動模式的機會比較大,而且會一直到忙到隔天清晨。

河狸的每天的食物有生鮮蔬果、絨鼠料、桑樹葉與桑樹幹…,園區裡每周修剪下來的楓香樹幹,還有颱風過後或園區大整修時的倒木等,都會提供給河狸加菜,春天帶有嫩綠的樹葉是牠們的最愛。河狸會把樹枝、樹葉儲糧在水裡,也會收集落葉、啃完樹皮後剩的枝條、護樹的木頭…任何牠們喜歡的築巢材料,都會被搬到下水池上方的小平臺築巢,近來因天氣涼爽,比起河狸洞牠們更愛上在星空下露營。

一歲多的河狸「薯餅」體型已經跟媽媽「羅娜」不相上下,開啟活動模式後,母女倆總是忙到清晨才會到露營區睡覺,睡到太陽發威感覺熱了,就起身回到河狸洞繼續睡回籠覺。但牠們搬到露營區的巢材,保育員還得搬樓梯才能清除,跟陶侃搬磚一樣,河狸搬過來,保育員再搬走,但保育員一點都不以為意,因為這就是河狸的習性。保育員還加碼告訴大家一個「薯餅」的可愛秘密,屬於囓齒動物的河狸,再大的木頭都能啃,「薯餅」每天都會將水池邊一根給保育員使用的不鏽鋼扶手啃得鏗鏘作響,好像在說這世界上沒有牠不能解決的「木頭」。

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