美國休士頓尋求深化與臺北市經貿與文化交流

美國休士頓旅遊局亞太處處長姚義(Leo Yao )10月17日上午10點拜會臺北市政府涉外事務總監周台竹大使,就如何深化兩市的經貿合作與文化交流交換意見。

姚處長表示,臺北市與美國休士頓在1961年締結姊妹市,雙方往來十分密切。去年7月30日,休士頓的市長透納(Sylvester Turner)曾經透過視訊與臺北市柯文哲市長,以簽署“重申姊妹市友好關係協議”的方式,來慶祝雙方締結姊妹市60週年,並由外交部北美司司長徐佑典,以及駐休士頓台北經濟文化辦事處處長羅復文共同見證。

姚處長又說,由於休士頓在租稅優惠、交通運輸和國際化方面有相當大的競爭優勢,近年來,已吸引相當多重量級的國際科技公司進駐,而臺灣在高科技的發展進步神速,是休士頓爭取的重點對象。

在文化方面,休士頓每年三月前三週的牛仔競技節(Houston Livestock Show and Rodeo),以及前一個星期六的牛仔大遊行和路跑等活動,每年都吸引超過250萬人參加。這個年度盛事,動員了幾乎所有休士頓的市民擔任志工,相關的活動收益則捐贈給該市的教育基金,歡迎臺北市民來休士頓欣賞美國德州的牛仔文化。

姚處長告訴周大使,他此次來臺另兩個重要的任務是,邀請臺北市立美術館同意將該館鎮館之寶-陳進畫家作品-到休士頓展出,以及希望臺北市支持休士頓候選人Daniel Palomo參選International Congress Convention Association (ICCA)年會主席。

周大使復以,休士頓是臺北市的姊妹市,相信柯市長會支持休士頓的代表參選ICCA主席,至於到休士頓展示我知名畫家陳進作品之事,非常有助增進兩市的文化交流,將全力促成。

周大使告訴姚處長,這兩年,在臺北市政府提供優惠待遇之下,各國駐臺外交機構與臺北市政府合辦了超過30場的國際文化展演活動,效果非常好,例如,源自法國巴黎的白晝之夜(Nuit Blanche),今年10月1日下午六點到隔天早上六點,就吸引了超過46萬人參加,線上則有超過147萬人參加。希望休士頓能夠優予考慮,到臺北展示美國德州的牛仔文化活動,讓臺北市民一飽眼福。

除此之外,臺北市這幾年大力推動“臺北大縱走”,全長94公里,由於景色優美、規劃完善,可以輕鬆搭乘大眾交通工具到各大登山的出入口,非常受歡迎,YouTube的點閱率超過1,000,000次。對沒有高山的美國德州市民,相信會很有吸引力,姚處長非常認同。

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