馬來貘「背景」難辨 屁股畫畫看配對

住在臺北市立動物園保育研究中心的馬來貘「貘樹」和「Putri」,最近總算傳來了相親成功的好消息。「貘樹」搬到保育研究中心後,保育員開始安排兩貘循序漸進地互動,從隔網見面到正式同居,發現牠們相處非常融洽,對彼此似乎很有好感。為了補強監視器錄影畫面的辨識度,保育員決定在「Putri」的屁股上用「發情蠟筆」留下畫畫痕跡,以方便記錄兩貘的最新放閃進度。

在「Putri」的屁股上畫畫,並不是保育員一時興起的念頭,而是參考了畜牧業常用的動物繁殖管理技巧。「發情蠟筆」的用處是,在動物發情期間,於雌性動物的後背與屁股畫下蠟筆痕跡;當雄性動物做出騎乘動作時,就會將痕跡抹開,如此一來,能較容易觀察與記錄到動物的交配行為。不過,在「Putri」身上使用「發情蠟筆」,還有另一層面的考量。因為馬來貘無論公母的體型、特徵都十分相近,身上的黑白色塊分布也很雷同,當保育員必須透過監視器畫面進行「盯梢」時,很容易受到鏡頭魚眼效果影響,常常會分不清楚誰是誰,因此塗抹顏色可以作為辨別的線索,讓保育員更準確掌握「貘樹」與「Putri」之間的互動。

自五月起兩貘同居後,保育員觀察到一個有趣的現象:比起「貘樹」,「Putri」屬於比較主動積極的性格;普遍印象中,動物發情時是雄性會做出駕乘行為,但其實發情中的雌性也會有此行為,保育員有數次觀察到「Putri」趴在「貘樹」身上,頗有「野蠻女友」的氣勢。且兩隻馬來貘在同居期間,也互相影響了彼此的食性,原先不愛吃乾草的「貘樹」和不愛吃蔬菜的「Putri」,自從一起吃飯後,雙方挑食的行為都有逐漸減少的跡象。

目前「貘樹」與「Putri」的同居生活持續進行中,依牠們近期的相處情況,保育員對於新生命降臨抱持著樂觀的態度,看著「貘樹」和「Putri」感情這麼和睦的樣子,大家可以開始期待,也許再過不久,就會有新的小貘來跟世界打招呼囉!

推薦閱讀

打造宜居水文化之都 盧市長:台中污水處理率成長幅度六都第一

night119

《那一年我在烏坵的日子》捐書活動 傳承早年烏坵軍旅故事

night119

過嶺里新生無法就地入學 桃議員彭俊豪:儘早完成過嶺國小設校抒解

night119